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Comment fonctionnent les disques SSD ?

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Vous avez investi dans un ordinateur portable haut de gamme avec un disque dur de 500 Go, et il fonctionne très bien. Vous avez toutes vos photos et vidéos, toute votre bibliothèque musicale, cinq romans à moitié terminés et des applications en abondance emballées sur les plateaux du lecteur. Pourquoi envisageriez-vous de remplacer le disque dur par un disque SSD ? Papa n’a-t-il pas toujours dit : « Si ce n’est pas cassé, ne le répare pas » ?

Comment fonctionne un disque SSD ?

Peut-être que papa ne possédait aucun disque dur. La dure réalité est que les disques durs peuvent échouer et échouent, souvent plus fréquemment que ne le suggèrent leurs spécifications techniques. Par exemple, les fabricants de disques durs évaluent la fiabilité de leurs produits à l’aide d’une mesure appelée temps moyen entre pannesou MTBF. Un disque dur grand public typique a une cote MTBF de 500 000 heures, ce qui signifie que, dans un échantillon de disques testés, il y aurait une panne toutes les 500 000 heures de test. C’est un échec tous les 57 ans, ce qui semble plutôt bien, non ? Malheureusement, les scores MTBF sont trompeurs. Ils proviennent d’une évaluation statistique basée sur une petite taille d’échantillon et un court laps de temps. En réalité, vous voudriez également tenir compte de la garantie et de la durée de vie typiques d’un disque dur (environ trois à cinq ans), ainsi que du score MTBF. Parce qu’ils n’ont pas de pièces mobiles, les SSD peuvent offrir une fiabilité améliorée. Ils peuvent évaluer jusqu’à 2,5 millions d’heures MTBF, ce qui signifie probablement quelques années supplémentaires ajoutées à la durée de vie de l’appareil.

Un problème encore plus important est la performance des disques SSD par rapport aux disques durs. Sans têtes mobiles ni plateaux tournants, les SSD peuvent accéder à une donnée aussi rapidement que n’importe quelle autre, même si elles ne se trouvent pas à proximité. La rapidité de l’appareil se manifeste dans toutes les tâches clés du processeur, du démarrage du logiciel système à l’ouverture de fichiers en passant par la lecture et l’écriture de données. Les puces suivantes comparent les SSD et les HDD sur ces activités critiques :

Temps de démarrage (Windows 7) : 22 secondes (SSD), 40 secondes (HDD)

Vitesse de lecture-écriture des données: 510-550 mégaoctets par seconde (SSD), 50-150 mégaoctets par seconde (HDD)

Vitesse d’ouverture des fichiers Excel: 4 secondes (SSD), 14 secondes (HDD)

Tout cela s’additionne. Même un utilisateur occasionnel remarquera une augmentation significative des performances d’un ordinateur équipé d’un SSD. Mais un utilisateur expérimenté sentira vraiment la différence. Les concepteurs de jeux, les animateurs et d’autres personnes rendant d’énormes fichiers de sortie ont été les premiers à adopter les SSD simplement en raison du temps cumulé qu’ils pouvaient gagner en lecture et en écriture de fichiers volumineux. Aujourd’hui, les joueurs, les photographes et tous ceux qui éditent des graphiques ou des fichiers vidéo apprécieront l’augmentation de la vitesse d’un disque SSD.

Enfin, les SSD consomment beaucoup moins d’énergie que les disques durs traditionnels, ce qui signifie qu’ils préservent la durée de vie de la batterie et restent plus frais. Ils sont également super silencieux, sans les vrombissements et les clics que vous obtenez avec les disques durs. Vous apprécierez davantage cela si vous voyagez fréquemment et que vous avez souvent votre ordinateur perché sur vos genoux, mais même si votre ordinateur portable reste connecté la plupart du temps, une machine plus froide et plus silencieuse peut faire une différence notable dans le confort de votre espace de travail.

Bien sûr, aucune technologie n’est parfaite, et les SSD en sont loin. Sur la page suivante, nous examinerons les inconvénients du flash NAND et pourquoi une combinaison de technologies peut être la meilleure solution.

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